Announcing the recipients of the 2019 Developing Artist Grants and Christa & Franz-Paul Decker Fellowship in Conducting



OTTAWA, October 8, 2019 — Eight young performing arts students will receive grants this year from The Hnatyshyn Foundation, supporting their studies for the 2019–20 academic year. This brings the amount invested in post-secondary grants for performing artists to more than $1 million since the Foundation began programming in 2005.

The awards include seven $10,000 grants for Developing Artists, and one $15,000 fellowship for a Young Conductor, presented in partnership with the Schulich School of Music at McGill University in Montreal.

Announcing the winners in Ottawa today, Gerda Hnatyshyn, C.C., President of The Hnatyshyn Foundation, said, “The Hnatyshyn Foundation is pleased to celebrate the accomplishments and promise of these extraordinary young performers. By providing this financial support we are, at the most fundamental level, investing in the development of the world-class artists of tomorrow. We are also proud of our association with the Schulich School of Music and the Decker family towards helping remarkable young talents pursue their studies at one of the world’s finest educational institutions.”

Through these programs, The Hnatyshyn Foundation continues to extend its support to exceptionally talented young Canadian students in the performing arts. “We are very grateful to The Hnatyshyn Foundation for partnering with us in supporting training of the next generation of Canadian conductors,” said Professor Stéphane Lemelin, Chair of the Department of Performance at the Schulich School of Music.

All of the winners were selected by expert juries from across Canada. The Hnatyshyn Foundation sincerely thanks all the jurors for their generous assistance.


Recipients of 2019 Developing Artist Grants

Yu Kai Sun of Montreal received this year’s award for Classical Music — Orchestral Instrument. Yu Kai is entering her final year in the Bachelor of Music (Honours) Program at the Glenn Gould School of the Royal Conservatory of Music in Toronto, under the tutelage of Professor Victor Danchenko. She has recently appeared as a soloist with the Mississauga Symphony, the York Symphony, and the Oakville Chamber and North York Concert Orchestras.

“I am absolutely thrilled and honoured to receive The Hnatyshyn Foundation Developing Artist Grant. This prize will serve as important financial support in the development of my musical career. It will help me with expenses related to national and international competitions, as well as my upcoming graduate school applications to music schools in Canada, the U.S. and European countries.”

Zhan Hong Xiao of Montreal received the award in Classical Music — Piano. Born in China, he discovered music at the Maîtrise des Petits Chanteurs du Mont-Royal when he was nine years old. In 2014, he began classes with Richard Raymond at the the Montreal Conservatory of Music.

“I would like to sincerely thank the Hnatyshyn Foundation for believing in me, and for presenting me with this generous award for studies in classical piano. This grant is particularly helpful as I begin my career, and I will always be deeply grateful. It warms my heart to know that there are organizations like this which support and encourage artistic development.”

Evan Gratham of North Vancouver is the winner of the Oscar Peterson Grant for Jazz Performance. A bassist, composer and arranger, Evan has just begun his fourth year in the Bachelor of Jazz Performance program at the University of Toronto. He has been the recipient of numerous music awards, and is especially proud of the ones named in honour of some of Canada’s jazz pioneers: the Fraser McPherson Scholarship, the Phil Nimmons Outstanding Jazz Performer Award, and now the Oscar Peterson Developing Artist Grant.

“At its best, jazz is a model of what our society can aspire to. Everyone brings their own experiences, ideas, and preferences, and we have no choice but to work towards the outcome together. When we interact, negotiate, and create music together, we end up with something far greater than the sum of its parts, a melding of ideas that we have all played a role in steering towards. This is the kind of music I strive to make, as I continue to learn how my role as a bassist fits into these interactions.”

Sara Schabas of Toronto is the recipient of the grant for Classical Vocal Performance. Sara has degrees from the University of Toronto and Roosevelt University in Chicago, and has performed with numerous festivals and opera companies in North America. She is currently continuing her studies in Vienna, Austria, under the tutelage of Michael Schade.

“I am continuously awestruck by the power of the unamplified voice to transfix audiences with its visceral, vulnerable and transcendent expression of words and emotions. By studying in Vienna with Michael Schade and other world-class musicians, immersed in a different language and culture, I am developing my own toolkit to express myself with style, nuance and, hopefully, humanity.”

Marie-Maxime Ross of Rimouski, Quebec has received the grant for Contemporary Dance. The 20-year-old performer is about to begin her third and final year at the École de danse contemporaine de Montréal.

“For me, the most important thing is to be able, through dance, to help people rediscover and recentre themselves, because it is dance that truly brought me to life. Dancing is a great discipline, allowing us to learn more about ourselves, and often accessing parts of ourselves that we thought were lost. We are at our most vulnerable when we pour all that we are into the thing we are most passionate about.”

Ivy Charles of Winnipeg and Vancouver has received the award for Acting — English Theatre. Ivy returns this fall to complete her acting studies at Studio 58 in Vancouver.

“I want young girls who look like me to feel represented in this field — an opportunity I did not have. This grant allows me to pursue this goal and share my passion.”

Laurence Gagné-Frégeau of Quebec City has received the award for Acting — French Theatre. She is starting her final year in performance at the Conservatoire d’art dramatique de Québec. Before even starting school, she had already become known for her appearances in several short films. Her artistic journey has also involved her participation in a wide range of artistic projects, as well as the Festival OFF FEQ.

“I am extremely grateful to have fallen in love with theatre at a very young age, and to have been able to further develop the pleasure I take in performing. Early on, I was fortunate enough to connect with my feelings, my passion, and my willingness to take a leap into the unknown. I want people to be moved by my work, to be affected somehow. I want them to be worried, take action, ask questions, become interested in something, be curious, run towards one another, encounter one another, interact, and reflect.”


Recipient of the 2019 Christa and Franz-Paul Decker Fellowship in Conducting

Francis Choinière of Montreal is the second recipient of The Hnatyshyn Foundation and Christa and Franz-Paul Decker Fellowship in Conducting. Francis is a promising young conductor, as well as a versatile musician, who is active as a choral and orchestral conductor, concert producer, pianist, composer, and baritone. In addition, he is the co-founder of the Orchestre Philharmonique et Choeur des Mélomanes (OPCM) with Elie Boissinot, Artistic Director of L’Ensemble Vocal Trame Sonore, Conductor of the Choeur Fernand Lindsay for the Festival de Lanaudière, and chorus master for several concerts at the Bell Centre featuring, among others: Andrea Bocelli, Sarah Brightman, Hans Zimmer and Ramin Djawadi. Highly engaged in Montreal’s music scene, Francis is also the co-founder and President of GFN Productions, a production company presenting high-calibre concerts at Montreal’s finest venues.

“My passion for the choral and orchestral repertoire is what has always driven me to become a conductor. Receiving The Hnatyshyn Foundation Conductor’s Fellowship is a great honour, and allows me to dedicate my time to meaningful projects that help advance my career.”


About The Hnatyshyn Foundation

The Hnatyshyn Foundation is a private charity established by the late Right Honourable Ramon John Hnatyshyn, Canada’s twenty-fourth Governor General. The Foundation assists emerging and established artists, in all disciplines, with training and professional development, and promotes the importance of the arts in Canadian society. Its programs are funded by donations from government, other foundations, corporations and individuals. Since it began programming in 2005, The Foundation has provided more than $3.5 million in support of Canadian performing artists, visual artists, and curators.

For more information:

Danielle Boily-Desovski
Executive Director
The Hnatyshyn Foundation
(613) 233-0108

Jurors of the 2019 Hnatyshyn Foundation Developing Artist Grants

Jessica Linnebach (Ottawa)
Violinist, Associate Concertmaster, National Arts Centre Orchestra
Dr. Oleg Pokhanovski (Winnipeg)
Violinist, Associate Professor, University of Manitoba
Suzanne Snizek (Victoria BC)
Flutist, Associate Professor, University of Victoria

Ireneus Zuk (Kingston ON)
Pianist, Associate Director, Dan School of Drama and Music, Queen’s University
Arthur Row (Victoria BC)
Pianist, Professor, University of Victoria
Christina Petrowska Quilico (Toronto)
Pianist, Professor, Piano Performance and Musicology, York University

Joshua Rager (Montreal)
Pianist, arranger, composer and teacher
Patrick Feely (Brantford ON)
Guitarist, chamber musician, Artistic Director of the Guitar Society of Brantford
Petr Cancura (Ottawa)
Saxophonist and Programming Director of the Ottawa International Jazz Festival

Alan Corbishley (Kamloops BC)
Baritone, voice teacher, Executive and Artistic Director of BC Living Arts
James Wright (Ottawa)
Supervisor of Performance Studies, School for Studies in Art and Culture — Music Department, Carleton University
Deantha Edmunds-Ramsay (Rothesay NB)
Classical singer and composer, recipient of The Hnatyshyn Foundation Indigenous Art Award

Parise Mongrain (Montreal)
Director of Quebec Office, Dancer Transition Resource Centre
Brenda Gorlick (Winnipeg)
Choreographer, performer, instructor, Associate Artistic Director of Winnipeg Studio Theatre
Judith Garay (Vancouver)
Associate Professor, Contemporary Dance, Simon Fraser University

Nicola Cavendish (Toronto)
Canadian theatre and film actor
Eric Coats (Ottawa)
Artistic Director, Great Canadian Theatre Company
Kim Selody (North Vancouver)
Artistic Director, Presentation House Theatre
Bob White (Stratford ON)
Director of New Plays, Stratford Festival, and Member of the Order of Canada

Anne-Marie Olivier (Quebec City)
Playwright, storyteller and actor, Artistic Director and Co-General Manager, Le Théâtre du Trident
Marilyn Castonguay (Montreal)
Danielle Le Saux-Farmer (Ottawa)
Actor, director, Artistic Director of Théâtre la Catapulte


OTTAWA, le 8 octobre 2019 – Cette année, huit jeunes artistes de la scène reçoivent une bourse de la Fondation Hnatyshyn pour poursuivre leurs études durant l’année scolaire 2019 2020. Le montant total des bourses de niveau postsecondaire remises par la Fondation depuis qu’elle a lancé son programme en 2005 s’élève à plus d’un million de dollars.

Sept bourses pour jeunes artistes, de 10 000 dollars chacune, et une bourse en direction d’orchestre, de 15 000 dollars, présentée en partenariat avec l’École de musique Schulich de l’Université McGill, sont attribuées cette année.

Aujourd’hui à Ottawa, dans son annonce des lauréats des bourses d’études, Gerda Hnatyshyn, C.C., présidente de la Fondation Hnatyshyn, a déclaré : « La Fondation Hnatyshyn est heureuse de célébrer les réalisations et le potentiel de ces jeunes artistes exceptionnels. En leur offrant ce soutien financier à l’étape la plus cruciale de leur carrière, nous investissons dans le développement des artistes de calibre international de demain. Nous sommes fiers de notre association avec l’École de musique Schulich et la famille Decker qui contribuera à aider de jeunes talents remarquables à poursuivre leurs études dans l’un des meilleurs établissements d’enseignement au monde. »

Grâce à ces programmes, la Fondation Hnatyshyn continue d’encourager de jeunes étudiants en arts de la scène de grand talent. « Nous sommes très reconnaissants à la Fondation Hnatyshyn de faire équipe avec nous pour soutenir la formation de chefs d’orchestre canadiens de la prochaine génération », a déclaré le professeur Stéphane Lemelin, directeur du Département d’interprétation de l’École de musique Schulich de l’Université McGill.

Tous les lauréats ont été sélectionnés par des jurys de spécialistes de partout au Canada. La Fondation Hnatyshyn tient à remercier les jurés pour leur généreuse assistance.

Les lauréats des bourses d’études pour jeunes artistes 2019

Yu Kai Sun, de Montréal, reçoit la bourse en musique classique – instrument d’orchestre. Elle entame sa dernière année d’un baccalauréat spécialisé en musique à l’École Glenn Gould School du Conservatoire royal de musique de Toronto, sous la direction du professeur Victor Danchenko. Elle s’est récemment produite comme soliste avec les orchestres symphoniques de Mississauga et de York, l’Orchestre de chambre d’Oakville et l’Orchestre de concert de North York.

« Je suis très honorée et ravie de recevoir une bourse d’études pour jeunes artistes de la Fondation Hnatyshyn. Cette bourse contribuera grandement au développement de ma carrière musicale. Elle aidera à couvrir mes dépenses pour divers concours nationaux et internationaux de même que pour les demandes d’admission aux études supérieures que j’entends présenter au Canada, aux États-Unis et en Europe. »

Zhan Hong Xiao, de Montréal, obtient la bourse en musique classique – piano. Né en Chine, il a découvert la musique à la Maîtrise des Petits Chanteurs du Mont-Royal à l’âge de neuf ans. En 2014, il a été admis au Conservatoire de musique de Montréal, dans la classe de Richard Raymond.

« Je tiens sincèrement à remercier la Fondation Hnatyshyn de croire en moi et de m’octroyer leur généreuse bourse d’études en piano classique. Ce prix me procure une aide immense en ce début de carrière et je vous en serai toujours reconnaissant. Cela me fait chaud au cœur de constater qu’il y a des organismes comme le vôtre qui soutiennent et encouragent la relève artistique. »

Evan Gratham, de North Vancouver, remporte la bourse Oscar Peterson en interprétation jazz. Bassiste, compositeur et arrangeur, il entame sa quatrième année d’un baccalauréat en interprétation jazz à l’Université de Toronto. De nombreux prix musicaux lui ont été décernés et il est particulièrement fier de ceux nommés en la mémoire de quelques-uns des pionniers de la musique jazz au Canada : la bourse Fraser McPherson, la bourse du remarquable interprète jazz Phil Nimmons et maintenant la bourse pour jeunes artistes Oscar Peterson.

« À son meilleur, le jazz est un modèle de ce à quoi peut aspirer notre société. Chacun apporte ses propres expériences, idées et préférences, et nous n’avons d’autre choix que de travailler ensemble à en tirer quelque chose. Quand nous interagissons, négocions et créons de la musique ensemble, nous obtenons quelque chose de bien plus grand que la somme de ses parties, un amalgame d’idées que nous avons tous contribué à faire converger. Voilà le genre de musique que j’ai envie de faire et je continue d’apprendre comment mon rôle en tant que bassiste s’intègre à ces interactions. »

Sara Schabas, de Toronto, reçoit la bourse d’études en interprétation vocale classique. Diplômée de l’Université de Toronto et de l’Université Roosevelt de Chicago, elle s’est produite avec nombre de festivals et de compagnies d’opéra en Amérique du Nord. Elle poursuit présentement ses études à Vienne, en Autriche, sous la direction de Michael Schade.

« Je suis toujours stupéfiée par la capacité qu’a une voix non amplifiée de captiver un public grâce à son expression viscérale, vulnérable et transcendante des mots et des émotions. En étudiant à Vienne avec Michael Schade et d’autres musiciens de calibre mondial, et en étant immergée dans une autre langue et une autre culture, je développe mon propre coffre à outils pour m’exprimer avec style, nuance et, je l’espère, humanité. »

Marie-Maxime Ross, de Rimouski au Québec, reçoit la bourse en danse contemporaine. L’interprète de 20 ans entreprend sa troisième et dernière année au sein de l’École de danse contemporaine de Montréal.

« L’aspect le plus important pour moi est d’amener les gens, par la danse, à se découvrir et à se recentrer, car c’est ce que la danse m’a permis de vivre. Cet art est une grande expérience où l’on en apprend toujours plus sur soi-même et qui arrive à toucher des parties que nous pensions inconnues de notre esprit. La plus grande vulnérabilité est d’investir tout ce que nous avons dans ce qui nous passionne. »

Ivy Charles, de Winnipeg et Vancouver, est la lauréate de la bourse en interprétation dramatique – théâtre anglais. Elle terminera cet automne ses études au Studio 58 de Vancouver.

« Je souhaite que les jeunes filles qui me ressemblent se sentent représentées dans ce domaine. Il s’agit d’une chance que je n’ai pas eue. Cette bourse me permettra de poursuivre cet objectif et de partager ma passion. »

Laurence Gagné-Frégeau, de Québec, est la lauréate de la bourse d’études en interprétation dramatique – théâtre français. Elle entame sa dernière année en jeu au Conservatoire d’art dramatique de Québec. Cette interprète s’est illustrée à travers quelques courts métrages avant même son entrée à l’école. Son parcours lui a également permis de participer à un éventail de projets artistiques et au Festival OFF de Québec.

« Je suis terriblement reconnaissante d’être tombée amoureuse du théâtre très jeune et d’avoir développé ce plaisir ardent de jouer. D’avoir rapidement été en contact avec ma sensibilité, ma fougue et mon élan vers l’autre. Je souhaite toucher les gens dans mon approche, les contaminer en quelque sorte. Qu’ils se sentent concernés, qu’ils se mobilisent, qu’ils se questionnent, qu’ils s’intéressent, qu’ils soient curieux, qu’ils courent les uns vers les autres, qu’ils se rencontrent, qu’ils échangent, qu’ils réfléchissent. »

Le lauréat 2019 de la Bourse en direction d’orchestre Christa et Franz-Paul Decker

Francis Choinière, de Montréal, est le second lauréat de la Bourse en direction d’orchestre Fondation Hnatyshyn – Christa et Franz-Paul Decker. Jeune chef d’orchestre prometteur et musicien polyvalent, il est actif à la fois en tant que chef de chœur et d’orchestre, producteur de concerts, pianiste, compositeur et baryton. Cofondateur, avec Elie Boissinot, de l’Orchestre Philharmonique et Chœur des Mélomanes (OPCM), directeur artistique de l’ensemble vocal Trame sonore, chef d’orchestre du Chœur Fernand-Lindsay du Festival de Lanaudière et chef de chœur pour plusieurs concerts présentés au Centre Bell (avec entre autres Andrea Bocelli, Sarah Brightman, Hans Zimmer et Ramin Djawadi), il est très impliqué sur la scène musicale montréalaise. Il est également cofondateur et président des Productions GFN, une compagnie de production qui présente des concerts de haut niveau dans les meilleures salles de Montréal.

« Ma passion pour le répertoire choral et orchestral me pousse depuis toujours à devenir chef. C’est pour moi un grand honneur de recevoir la Bourse en direction d’orchestre de la Fondation Hnatyshyn; elle me permettra de me consacrer à des projets qui feront avancer ma carrière. »


À propos de la Fondation Hnatyshyn

La Fondation Hnatyshyn est un organisme de bienfaisance privé, mis sur pied par le regretté et très honorable Ramon John Hnatyshyn, vingt-quatrième gouverneur général du Canada, afin d’aider les artistes émergents et établis de toutes les disciplines dans leur formation et leur développement professionnel, et qui fait la promotion auprès du public canadien de l’importance des arts dans notre société. Ses programmes sont financés par des dons du gouvernement, de fondations, d’entreprises et de particuliers. Depuis qu’elle a lancé ses programmes en 2005, la Fondation a versé plus de 3,5 millions de dollars à l’appui d’artistes en arts visuels, d’artistes des arts de la scène et de commissaires.

Pour de plus amples renseignements :

Danielle Boily-Desovski
Directrice générale
La Fondation Hnatyshyn
(613) 233-0108

Évaluateurs des bourses d’études pour jeunes artistes 2019 de la Fondation Hnatyshyn

Jessica Linnebach (Ottawa)
Violoniste et violon solo associée de l’Orchestre du Centre national des Arts
Oleg Pokhanovski, Ph. D. (Winnipeg)
Violoniste et professeur agrégé à l’Université du Manitoba
Suzanne Snizek (Victoria, Colombie-Britannique)
Flûtiste et professeure agrégée à l’Université de Victoria

Ireneus Zuk (Kingston, Ontario)
Pianiste et directeur adjoint de la Dan School of Drama and Music de l’Université Queen’s
Arthur Row (Victoria, Colombie-Britannique)
Pianiste et professeur à l’Université de Victoria
Christina Petrowska Quilico (Toronto)
Pianiste et professeure de piano et de musicologie à l’Université York

Joshua Rager (Montréal)
Pianiste, arrangeur, compositeur et professeur
Patrick Feely (Brantford, Ontario)
Guitariste, musicien de chambre et directeur artistique de la Guitar Society of Brantford
Petr Cancura (Ottawa)
Saxophoniste et directeur de la programmation du Festival international de jazz d’Ottawa

Alan Corbishley (Kamloops, Colombie-Britannique)
Baryton, professeur de voix ainsi que directeur général et artistique de BC Living ArtsJames James Wright (Ottawa)
Superviseur des études d’interprétation à la School for Studies in Art and Culture – Département de musique, Université Carleton
Deantha Edmunds-Ramsay (Rothesay, Nouveau-Brunswick)
Compositrice et interprète classique, lauréate du Prix en art autochtone de la Fondation Hnatyshyn

Parise Mongrain (Montréal)
Directrice du bureau de Québec du Centre de ressources et transition pour danseurs
Brenda Gorlick (Winnipeg)
Chorégraphe, interprète, instructrice et directrice artistique associée au Winnipeg Studio Theatre
Judith Garay (Vancouver)
Professeure agrégée en danse contemporaine à l’Université Simon Fraser

Nicola Cavendish (Toronto)
Comédienne et actrice canadienne
Eric Coats (Ottawa)
Directeur artistique de la Great Canadian Theatre Company
Kim Selody (North Vancouver)
Directeur artistique du Presentation House Theatre
Bob White (Stratford, Ontario)
Metteur en scène des créations au Stratford Festival et membre de l’Ordre du Canada

Anne-Marie Olivier (Québec)
Auteure, conteuse et comédienne, directrice artistique et codirectrice générale du Théâtre du Trident
Marilyn Castonguay (Montréal)
Danielle Le Saux-Farmer (Ottawa)
Comédienne, metteure en scène et directrice artistique au Théâtre la Catapulte